Il Leprechaun

L'Elfo industrioso

 

Gli Irlandesi hanno un loro Elfo industrioso, il Leprechaun. Si tratta di un ciabattino solitario che si può trovare sotto una foglia di romice o sotto una siepe mentre lavora allegramente ad una scarpa ( ad una scarpa soltanto, mai ad un paio!!!).

Come tutti gli Elfi, è importante vedere il Leprechaun prima che lui ci veda perché solo così è possibile persuaderlo a rivelarci il luogo in cui è nascosta una delle sue pentole piene d'oro. ll Leprechaun è però scaltro ed ingannevole e può sparire in un secondo.


Una vecchia leggenda irlandese racconta di un ragazzo che guidava un carro pieno di terra per guadagnarsi da vivere; era un ragazzo silenzioso e malinconico e ciò che amava più di tutto al mondo erano i libri. Leggeva tutto quello che la sua povera condizione gli permetteva ed un giorno lesse su un vecchio libro che i Leprechaun conoscono i luoghi segreti in cui è nascosto l'oro; in quel momento il ragazzo pensò che con l'oro avrebbe potuto comprarsi tutti i libri che desiderava e così cominciò a scrutare le siepi e a stare con le orecchie tese per cogliere il suono metallico del martello .

Dopo tanto, finalmente, una sera  il ragazzo vide un Leprechaun sotto una foglia di romice, gli si avvicinò strisciando alle sue spalle e, afferrandolo per la collottola, si rifiutò di lasciarlo andare finché non gli fosse stato rivelato il luogo in cui trovare l'oro nascosto. " Non c'è nessun bisogno di usare la forza" disse il piccolo Leprechaun " perché tu ed io siamo cugini e siamo stati separati tempo fa".  Il ragazzo era infatti stato sostituito, quando era neonato, e poiché solo gli esseri di sangue elfico possono disporre dell'oro, il ragazzo aveva i requisiti per entrarne in possesso. L'oro si trovava in un vecchio forte e per entrarvi  dovettero passare attraverso una porta, in un muro di pietra: il pavimento era ricoperto di monete d'oro! " Prendi tutto quel che vuoi " disse il Leprechaun, "ma sbrigati, perché quando la porta si chiuderà, si chiuderà per sempre". Il ragazzo raccolse tutto quello che poteva e lo portò fuori. Stava tornando a prendere dell'altro oro quando, con uno schianto tremendo, la porta si chiuse ed il Leprechaun sparì senza lascaire tracce. Il ragazzo era diventato veramente ricco, depositò l'oro in una banca di Dublino e lo spese con oculatezza,  diventando un uomo saggio e di vasta cultura. Ancora oggi, i suoi discendenti, sono ricchi e felici.

In questa storia, il ragazzo buono viene ricompensato, anche se, in realtà, è raro che i Leprechaun siano così benevoli: hanno infatti fama di essere furbi, allegri e maliziosi.